¿Qué es la demencia de Alzheimer es una pregunta común. Una vez que se da el diagnóstico, muchos miembros de la familia sienten una sensación de alivio de que haya un nombre para lo que le está ocurriendo al adulto mayor en su vida.

Una vez que se da un diagnóstico, es cuando el sistema de prestación de atención médica o de salud falla realmente a sus pacientes y familiares. Con el tiempo, los cuidadores familiares se sentirán decepcionados y desconectados de los profesionales de la salud. Si bien los profesionales de la salud pueden diagnosticar y recetar medicamentos, no están viendo y experimentando lo que usted está en casa.

No puedo decirle cuántas veces los cuidadores familiares se han visto abrumados y frustrados con una situación y comportamiento exhibidos en el hogar, solo para que se les informe que es parte de la enfermedad. No hubo una oferta de una solución o una referencia a un recurso de la comunidad hecho que sería beneficioso.

La enfermedad de Alzheimer es una forma progresiva de demencia. Es la más común de todas las demencias. Aunque allí no se comprende qué causa la enfermedad de Alzheimer, los científicos han descubierto que esta enfermedad causa graves daños a las células del cerebro.

Hay dos tipos de daño en las células cerebrales que ocurren en individuos con esta terrible enfermedad. La acumulación de placa, de una proteína normalmente inofensiva, interfiere con las comunicaciones de las células cerebrales que resultan en la muerte celular.

Los enredos no naturales de las células cerebrales se producen y se vuelven torcidos y mueren. A medida que avanza la enfermedad y aumenta la muerte de las células cerebrales, se producen los comportamientos y las capacidades físicas que se describen en las etapas del Alzheimer.

Más sobre qué es la demencia de Alzheimer? Tenemos un diagnóstico, ¿qué hacemos ahora?

La progresión de esta enfermedad les da a las familias tiempo para educar y prepararse para lo que se avecina cuando se hace un diagnóstico. Hay siete etapas de la enfermedad de Alzheimer. Estas etapas se basan en los cambios de comportamiento, físicos y cognitivos que pueden mostrarse a medida que avanza la enfermedad.

Es importante comprender que, si bien las etapas tienen comportamientos y cambios físicos que ocurren en cada nivel, cada individuo es diferente y no exhibirá un patrón de corte claro que sea específico para cada etapa.

Lo que quiero decir es que una persona no mostrará todos los comportamientos o cambios físicos enumerados. Tampoco un individuo irá por el libro constantemente, ya que está lejos en una etapa a la vez. Muchas personas mostrarán una variedad de comportamientos en dos o tres etapas a la vez.

Hay momentos en que un individuo se queda en una etapa y se estabiliza durante un largo período de tiempo. Otras veces, puede ocurrir un rápido deterioro y puede parecer que una persona se salta una etapa.

Es importante comenzar a prepararse para las futuras necesidades de atención del adulto mayor con Alzheimer, así como para los cuidadores familiares.

En la mayoría de las situaciones, me parece que hay un proveedor de atención primaria, un cónyuge o un hijo adulto que tiene la responsabilidad de proporcionar la atención a la persona mayor que envejece. El cuidador familiar a menudo no se da cuenta inicialmente de que este viaje de cuidado podría durar hasta 20 años o ser tan corto como 3 años.

Por lo tanto, es muy importante que el cuidador familiar se convierta en el foco principal junto con su familiar anciano con demencia de Alzheimer. Las emociones de dar cuidados abarcarán dolor crónico, depresión, ira, frustración y aislamiento social. El estrés del cuidador es muy real y tiene graves consecuencias para la salud, cuando no se trata, para el cuidador.

Nunca es fácil cuando recibe el diagnóstico de demencia de Alzheimer. Es importante que cuando usted o un miembro de su familia reciba ese diagnóstico, actúe de inmediato y haga planes para futuras necesidades de atención.

Eso incluiría que el cuidador de la familia aprendiera todo lo que pudiera sobre la enfermedad, explorando y uniéndose a los sistemas de apoyo, como la organización de Alzheimer, para guiarlo y prepararlo para este viaje desconocido.