Ginkgo Biloba ha sido aclamado como una cura para la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana. En octubre de 1997, el Journal of American Medical Association informó en sus publicaciones del 22 de octubre que el 27% de los pacientes con Alzheimer de una muestra de 300 pacientes mostraron mejoras en su función mental después de tomar el extracto de Ginkgo durante seis meses, en comparación con solo el 14%. quienes fueron colocados con placebo.

El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM)

Ha estado realizando ensayo clínico de ginkgo biloba. El último ensayo involucra a más de 3,000 voluntarios con el objetivo de ver si la hierba puede prevenir la aparición de demencia y específicamente si esta hierba se puede usar en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

En 1999, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) en Bethesda, Maryland, iniciaron un estudio multicéntrico de $ 15 millones para determinar si el tratamiento con ginkgo previene o retrasa la aparición del Alzheimer en personas mayores con riesgo de contraer la enfermedad. Los seis años involucraron a 2,000 personas reclutadas en cuatro lugares en todo el país.

El ginkgo es en realidad un árbol que se encuentra en Corea, China y Japón. El árbol se encuentra en los parques y en las aceras de la ciudad. El árbol de Ginkgo puede crecer hasta 40 metros y vivir por más de 1,000 años. Sus exclusivas hojas en forma de abanico con dos lóbulos lo convierten en uno de los árboles más fáciles de identificar debido a la forma inusual de la hoja.

Se han encontrado fósiles del árbol que tienen más de 250 millones de años. En la medicina tradicional china, las semillas, en lugar de las hojas, se utilizan para diversos fines medicinales. El extracto se utiliza para problemas asmáticos y para hidratar los pulmones secos.

Según la medicina tradicional china, la disminución del poder mental que es un síntoma de la enfermedad de Alzheimer es causada por una deficiencia en los riñones. El ginkgo biloba ayuda a regular el flujo de sangre y las energías vitales en el cuerpo que mejoran las funciones renales, mejorando así el poder mental.

Los chinos también usaron medicamentos adicionales para tratar la pérdida de la memoria, como Eucommia y la fruta Alpinia. Se cree que las semillas del árbol Ginkgo inhiben ciertas bacterias y las infecciones por hongos. En grandes dosis, se cree que estas semillas tienen algún efecto tóxico.

Se han realizado docenas de investigaciones y ensayos clínicos sobre esta hierba, y la mayoría de los estudios en sujetos con discapacidades mentales leves a moderadas. La mayoría de los sujetos generalmente tienen un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer precoz. La mayoría de los experimentos que muestran evidencia de mejora cognitiva en pacientes con Alzheimer han usado un extracto de ginkgo estandarizado conocido como EGb 761.

Funcionarios de Alemania aprobaron recientemente el extracto para tratar la demencia. En los Estados Unidos, el Instituto Nacional del Envejecimiento también ha apoyado ensayos clínicos para evaluar la eficacia del ginkgo en el tratamiento de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

La evidencia de todos los estudios parece ser concluyente. A pesar de que los fabricantes estadounidenses de suplementos de ginkgo de venta libre continúan afirmando que la hierba "ayuda a la memoria" o "mejora la concentración". Las conclusiones de la investigación no apoyan estas afirmaciones.

Los NIH, NCCAM y otras investigaciones no han proporcionado la última palabra sobre un vínculo positivo entre el ginkgo y la demencia. Los ensayos clínicos son complejos y una manera difícil de resolver una controversia médica relacionada con un suplemento de hierbas como el ginkgo biloba.