Los efectos de esta enfermedad son a menudo devastadores. Las placas, que son un grupo anormal de fragmentos de proteínas, se acumulan en las células nerviosas del cerebro. Estos amiloides inhiben la interacción entre las neuronas y hacen que las células nerviosas pierdan sus conexiones vitales. Eventualmente, a medida que la enfermedad avanza, los nervios muertos y moribundos forman enredos, hebras retorcidas de otras proteínas que interrumpen aún más la comunicación eléctrica, tan vital para estas células nerviosas. Los científicos no están muy seguros de qué causa la muerte celular y la pérdida de tejido en el cerebro de Alzheimer, pero las placas y los enredos son los principales sospechosos y pueden ser los responsables de causar el efecto devastador de Alzheimer en el cerebro.

Los científicos pueden estudiar bajo un microscopio y ver los efectos devastadores de estas células que mueren continuamente. El cerebro de un paciente de Alzheimer tiene muchas menos células nerviosas y sinapsis que un cerebro sano. Poco a poco el cerebro desprovisto de nutrientes, se encoge y muere. En la actualidad, no hay cura. Los cinco medicamentos disponibles en la actualidad solo pueden aliviar temporalmente los síntomas del Alzheimer. La investigación está en marcha, pero los medicamentos que se están desarrollando para combatir el Alzheimer podrían estar a algunos años de distancia,

UNA DOSIS DE GRAN ARTE

Mientras tanto, hay esperanza a través de la creatividad para los pacientes de Alzheimer. Se ha demostrado que los efectos devastadores de la enfermedad de Alzheimer en el cerebro se pueden disminuir y, hasta cierto punto, evitarse mediante actividades artísticas y creativas presentadas en programas, tanto participativos como más pasivos (como visitar museos, dibujar, pintar y escuchar música). ), puede ofrecer una mayor calidad de vida para los pacientes. Se ha demostrado una mejor comunicación, habilidades de pensamiento y memoria en pacientes que se encuentran en un programa para visitar museos de arte y observar pinturas y esculturas. Conectarse con el arte, física y mentalmente, hasta la fecha se ha visto como una mejora en la calidad de vida de los pacientes de Alzheimer a través de los factores que los terapeutas denominan "memoria sensorial" y "memoria corporal".

El arte y las actividades creativas estimulan los cerebros de los pacientes de Alzheimer, incluso aquellos que tienen una pérdida cerebral crítica y son disfuncionales en cuanto a mantener relaciones sociales, relacionadas con la realidad, la comunicación y el cuidado de sí mismos. Las actividades artísticas y creativas se relacionan con la parte del cerebro que es la última en realizarse en pacientes con Alzheimer y es por eso que la creatividad ofrece esperanza. Las visitas a museos y el dibujo y la pintura en las clases de arte aumentan la "memoria sensorial" y la "memoria corporal" que aumentan la conciencia de sí mismo y vuelven a conectar los recuerdos del pasado para muchos pacientes con Alzheimer. Los pacientes que han ejercido previamente sus habilidades creativas se vuelven a estimular y, a menudo, comienzan a crear de nuevo. Los pacientes que nunca han pintado o dibujado pueden producir obras de arte que expresen sus sentimientos y, a menudo, revelan talentos ocultos.

LA VENTAJA SIN TIEMPO

Debido a la pérdida de la memoria a corto plazo, muchos pacientes con Alzheimer no pueden entender o disfrutar de una película o un libro porque son incapaces de recordar el principio. Pero una pintura siempre está ahí, una rica experiencia visual estimulante, sin principio ni fin para recordar. Y la creatividad como experiencia visual también puede ser un acto "atemporal". Muchos pacientes que han disminuido la función mental y se han vuelto no interactivos a través de la embestida de la enfermedad han mostrado una mejor comunicación e interacción a través de actividades creativas o mediante la estimulación visual presentada por las visitas a museos de arte y galerías.

En el futuro, aumentará la necesidad de ofertas más creativas y visuales en comunidades, entornos urbanos, hogares de ancianos e instalaciones de cuidado de ancianos en el hogar. Los programas, como el Artful Life Program, que ofrecen una amplia gama de actividades creativas para la población de más de 50 años, y las personas mayores de cuidado independiente, reducen el riesgo de aparición de la enfermedad de Alzheimer.

Otras soluciones

La capacitación en terapia artística les brinda a los médicos información sobre cómo la enfermedad de Alzheimer afecta el cerebro neurológicamente y cómo abordar más específicamente las necesidades de sus pacientes.

Las terapias artísticas, sin embargo, pueden no funcionar para todos los pacientes. Otra área que los médicos están investigando es educar a los cuidadores profesionales sobre las historias personales de los pacientes como una forma de usar esa información como una guía para terapias específicas que pueden afectar los recursos intelectuales, emocionales y estéticos ocultos del paciente. Aconsejar al envejecimiento de la población a hacer sus propios videos personales, hablar sobre sí mismos y sus vidas, les brindará a los cuidadores en su futuro, una comprensión de las fortalezas e intereses de sus pacientes, utilizando esos rasgos hacia terapias específicamente dirigidas y comunicaciones interactivas.

¿Qué más puede ayudar a evitar los terribles efectos del Alzheimer? Se ha determinado que la estimulación intelectual y social ayuda a construir una "reserva cognitiva", una especie de fortaleza mental contra las fuerzas del envejecimiento y la demencia. A medida que las personas se vuelven menos activas en la mediana edad, se desarrolla un mayor riesgo de Alzheimer a través de la inactividad. Comprensiblemente, un corazón más saludable hace que el cerebro sea más saludable. Por lo tanto, se deduce que los alimentos saludables para el corazón también son alimentos saludables para el cerebro.