Hay muchos factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer. Algunos de estos son modificables, mientras que otros no lo son. Es importante tener en cuenta que incluso si tiene pocos o ninguno de estos factores de riesgo, no garantiza que nunca desarrollará la enfermedad de Alzheimer.

Años: La edad es el factor de riesgo más importante para determinar su probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. El riesgo de desarrollar la enfermedad se duplica cada cinco años después de los 65 años. Alrededor del 2% de las personas desarrollará Alzheimer antes de los 65 años, sin embargo, alrededor de 1 de cada 2 personas mayores de 85 años tendrán la enfermedad.

Género: El género es un factor de riesgo menor para la enfermedad de Alzheimer. La mayoría de los estudios científicos han encontrado que las mujeres tienen un riesgo ligeramente mayor que los hombres. Una de las razones de esto es que las mujeres tienden a vivir más tiempo que los hombres, sin embargo, incluso después de ajustarse por edad, las mujeres todavía tienen un riesgo alrededor de un 5-10% mayor.

Educación: Los estudios han encontrado que las personas que no terminan la escuela secundaria tienen casi un 50% más de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que los graduados universitarios.

Trauma de la cabeza: Algunos estudios han encontrado que las personas que han sufrido una lesión en la cabeza que resultó en la pérdida de la conciencia tienen un riesgo ligeramente mayor de demencia.

Niveles de estrógeno: Las mujeres que tienen niveles bajos de estrógeno tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Las mujeres que reciben suplementos de estrógeno después de la menopausia tienen menos probabilidades de desarrollar Alzheimer y otras formas de demencia.

Toxicidad de metales pesados: Los experimentos en monos han sugerido que la exposición al plomo, particularmente en la infancia, conduce al desarrollo de placas de beta amiloide en el cerebro que son un precursor de la enfermedad de Alzheimer.

Obesidad: Un estudio reciente descubrió que las personas con grandes tallas de cintura en la mediana edad tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en la vida posterior. Las tallas de cintura superiores a 37 pulgadas en mujeres y 40 pulgadas en hombres se consideran peligrosas.