"¿Cuál es la diferencia entre la demencia y el Alzheimer?" Es una pregunta común, y los médicos son algunos de los mejores confundiéndonos. Los médicos parecen preferir la palabra "demencia", posiblemente porque el Alzheimer se ha convertido en una palabra tan cargada. La "demencia" de alguna manera suena menos atemorizante para muchas personas, y ahora incluso los expertos han empezado a usar las palabras indistintamente.

No son intercambiables. La enfermedad de Alzheimer y la demencia son dos cosas muy diferentes.

La demencia es un síntoma. El dolor es un síntoma y muchas lesiones y enfermedades diferentes pueden causar dolor. Cuando acude al médico porque le duele, no estará satisfecho si el médico le diagnostica "dolor" y lo envía a su casa. Quiere saber qué está causando el dolor y cómo tratarlo.

"Demencia" simplemente significa el síntoma de un deterioro de las capacidades intelectuales que resulta de una enfermedad o trastorno no especificado del cerebro.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad / trastorno que causa demencia. Muchas otras enfermedades o "síndromes" también pueden causar demencia. La enfermedad de Parkinson puede causar demencia. Un accidente cerebrovascular puede causar demencia. Incluso la deshidratación puede causar demencia.

Muchas de las cosas que pueden causar la demencia son tratables, incluso potencialmente curables.

Si ha llevado a su anciano al médico y ha recibido un diagnóstico de "demencia", no ha recibido ningún diagnóstico. A menos que sepa qué está causando la demencia, no puede comenzar a tratar su causa raíz.

Si su médico le ha diagnosticado "demencia", es hora de una segunda opinión. Probablemente esté tratando con un médico que no se sienta cómodo con la verdad, o uno que no sepa cómo (o no quiera molestar) para diferenciar entre todas las posibles causas de la demencia. De cualquier manera, un experto geriatra o un neurólogo que se sienta cómodo con los adultos mayores sería un buen lugar para comenzar.