Nadie elige la enfermedad de Alzheimer. Dada la opción de la enfermedad de Alzheimer o el cáncer, muchas personas elegirían el cáncer. ¿Por qué? Las víctimas de cáncer generalmente se les permite mantener su dignidad. Todavía se les da respeto. Su lucha es vista como valiente y valiente. Las personas que luchan con enfermedades mentales no siempre reciben el mismo respeto. Esto parece especialmente cierto para aquellos que han sido víctimas de la enfermedad de Alzheimer. Lo pierden todo, incluida su dignidad. Son vistos como "locos" y a menudo se convierten en el tema de bromas desagradables. Las personas que no están familiarizadas con la enfermedad de Alzheimer no entienden sus luchas y muchas intentarán evitar a las personas que están enfermas con esta enfermedad. Los cuidadores de la enfermedad de Alzheimer tienen la tarea de restaurar la dignidad y el respeto a las desafortunadas víctimas de la enfermedad de Alzheimer.

Aquí hay algunos consejos para ayudar a los cuidadores a lograr este objetivo:

• Nunca discuta la enfermedad de Alzheimer o el hecho de que la persona tiene la enfermedad de Alzheimer frente a ellos. Nadie sabe cuánto entiende la persona enferma. Supongamos que entienden la conversación pero no pueden organizar sus pensamientos o vocalizarlos en ese momento. Discutir su condición frente a la persona parece desalmado y, sin embargo, sucede todo el tiempo. Si experimenta que esto suceda en un centro de atención, exprese sus sentimientos y pida al personal que se abstenga de hacerlo delante de su ser querido. Cuando esto le sucedió a mi tía, ella estaba molesta por la conversación. No hay excusa para infligir más dolor a quienes ya han perdido tanto por su enfermedad. Un cuidador considerado tendrá cuidado de evitar tales situaciones.

• Convierta en una prioridad familiarizar a otras personas que rodean a su ser querido con quienes eran antes del inicio de su enfermedad. Ayude a otras personas a apreciar sus logros e intereses. Enseñar a otros a verlos como alguien de valor que ha amado y ha sido amado. Recuerde a las personas que todavía son capaces de amar incluso con la enfermedad de Alzheimer. Naturalmente, ellos también necesitan amor.

• Sé paciente con ellos. Su comportamiento impredecible no siempre será agradable. Intenta no tomarlo personalmente cuando se vuelvan difíciles. Recuerde que tienen una enfermedad y no se les puede responsabilizar por sus acciones. Esto no siempre es fácil, pero es una necesidad absoluta para todos los cuidadores de Alzheimer.

• Mantenga la apariencia de la persona limpia y ordenada. Problemas como la incontinencia y negarse a bañarse complicarán esto, pero también lo vemos como un problema de dignidad. A mi tia siempre le gustaba vestirse bien. Desde que nos hicimos responsables de su cuidado, hemos trabajado para mantener su aspecto anterior lo más cerca posible. Incluso con la enfermedad de Alzheimer, todavía le preocupa que su ropa coincida y que se sienta segura de cómo se ve. Esto incluye mantener su cabello peinado y maquillaje bien hecho.

• Mantenga la mayor normalidad posible en la vida diaria de la persona. Incluya actividades que disfruten e interacción social siempre que sea posible. Hacer las adaptaciones necesarias para lograr esto. Trate de concentrarse en ver a la persona como "vivir con la enfermedad de Alzheimer" en lugar de "morir con una enfermedad terminal". Una mujercita con Alzheimer me dijo una vez: "Voy a vivir hasta que muera". Permita que el que está en su vida que lucha contra el Alzheimer haga lo mismo.

• Aproveche cualquier oportunidad para educar a las personas sobre la enfermedad de Alzheimer y cómo afecta a sus víctimas. Quizás una mejor comprensión de esta enfermedad ayude a las personas a sentirse más cómodas con quienes la padecen.

Las demandas son enormes para los responsables del cuidado de la enfermedad de Alzheimer. Una de las contribuciones más amorosas y amables que un cuidador de Alzheimer puede hacer es dar dignidad a la persona enferma.