La enfermedad de Alzheimer causa más que la pérdida de memoria. Los pacientes desarrollan agnosia visual, la incapacidad de identificar objetos y personas. Desarrollan agnosia auditiva, la incapacidad para procesar los sonidos y también otras agnosias. Estas fallas mentales son dolorosas de presenciar.

No puede cambiar el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, pero puede crear un lugar seguro y relajante para su ser querido.

Quizás tu ser querido se haya mudado contigo. Incluso si su ser querido está en un asilo de ancianos, puede influir, y tal vez cambiar, el espacio vital para satisfacer sus necesidades. Estos pasos de acción son un punto de partida. A medida que la enfermedad de su ser querido progrese, pensará en otras formas de ayudar.

1. RETIRE EL EMPLEADOR. Demasiado desorden es molesto y hace que sea más difícil para su ser querido encontrar cosas. Despeje la mesa, la mesita de noche y otras superficies. Es posible que desee comprar cajas abiertas para el almacenamiento. Compré un estante para el baño para mi madre, del tipo que va por encima del inodoro y se mantiene en su lugar con resortes. La estantería abierta le facilitó a ella almacenar y encontrar cosas.

2. CAMINOS CLAROS. Retire las alfombras dispersas y asegúrese de que no haya obstrucciones en la entrada. Acorte o enrolle cables eléctricos largos que puedan hacer tropezar a su ser querido. Aleje los muebles del centro de la habitación si su ser querido usa un andador.

3. ARREGLAR LOS MUEBLES. La disposición de los muebles depende del grado de demencia de su ser querido. Planee el arreglo en papel primero. Coloqué los muebles en el departamento de mi madre. El sofá estaba frente a su estantería, que contenía los "tesoros" de mamá. Su pequeña mesa para comer y sillas estaban frente a la ventana para que pudiera disfrutar de la vista. Después de haber arreglado los muebles, dejarlo en su lugar.

4. UTILIZAR CLAVES VISUALES. El gobierno canadiense, en un artículo en Internet titulado "En casa con la enfermedad de Alzheimer", dice que debe "marcar la puerta del apartamento de la persona de AD de una manera muy distinta, tal vez con una fotografía, una corona de flores o una bandera de algún tipo. " Colgué una corona de flores en la puerta del departamento de mi madre. Gracias a la corona, mamá siempre supo qué puerta era la de ella. Experimente con otras pistas visuales, como una imagen de calcetines en la parte frontal de un cajón de calcetines.

5. INCLUYE COSAS FAMILIARES. "La enfermedad de Alzheimer: calmar la transición en el día de la mudanza", un artículo en http://www.MayoClinic.com, dice que es importante que el paciente de Alzheimer tenga algunas cosas familiares. "Las pertenencias familiares pueden provocar sentimientos de propiedad y aumentar la sensación de seguridad de su ser querido", señala el artículo. Mi madre se sentía segura en su departamento de estudio porque tenía sus propios muebles de dormitorio, una mesa para comer y una silla favorita.

6. ELIJA COLORES CALMOSOS. Nancy L Mace y Peter V. Rabins, MD, autores de "The 36-Hour Day", dicen que "las personas con discapacidad cerebral pueden ser menos capaces de distinguir entre intensidades de color similares". Es posible que su ser querido no pueda distinguir la diferencia entre azul claro y verde claro, por ejemplo. Los colores brillantes pueden ser molestos. Es por eso que el capítulo de Greater Greater Illinois de la Alzheimer's Association recomienda "tonos pastel suaves como el melocotón, rosa, beige, marfil, azules claros, verdes y lavandas".

7. MARCA ESPACIO CON COLOR. El contraste entre las paredes claras y los pasamanos oscuros ayudará a su ser querido a distinguir el espacio. Los autores de "The 36-Hour Day" sugieren pintar escaleras y peldaños en colores contrastantes. Mace y Rabins también dicen que debes "delinear puertas, repisas y otras cosas con las que la persona se topa con una cinta brillante en un color de contraste e intensidad de color".

8. TENGA CUIDADO CON EL PATRÓN. "Los pacientes con AD ven y escuchan cosas que no tienen una base en la realidad", según el Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer en San Diego, CA. Este punto se hace en una historia en Internet de The Greater Illinois capítulo de la Asociación de Alzheimer. Al parecer, los residentes de un asilo de ancianos pensaban que las enredaderas del papel tapiz eran serpientes y seguían golpeando las paredes. En este momento de la vida, las telas lisas y los revestimientos de paredes son mejores opciones para su ser querido.

9. TENGA SUFICIENTE LUZ. Los accidentes pueden ocurrir en áreas poco iluminadas o áreas con muchas sombras. Asegúrese de que haya suficiente luz, especialmente en el baño. Coloque una luz de noche junto a la cama y marque el camino hacia el baño con luces de noche adicionales. "El día de 36 horas", dice que colocar una cinta reflectante alrededor de la puerta del baño también puede ayudar a su ser querido por la noche.

10. CORTE LA GLARE. Compre pintura plana en lugar de brillo para reducir el brillo. El suelo también debe tener una superficie antideslumbrante. También puede reducir el brillo colgando cortinas transparentes en la ventana e instalando persianas. Utilice bombillas suaves en lámparas. Si su ser querido está gravemente demente, cierre las cortinas por la noche y cubra los espejos.

11. Prevenga la peregrinación. Cuelgue carteles pequeños en las puertas para evitar que su ser querido deambule. También puede colgar cortinas con cuentas en las puertas abiertas. Instale cerraduras de puertas y ventanas en lugares inusuales y / u ocultos. El gobierno canadiense, en su publicación "En casa con la enfermedad de Alzheimer", recomienda dos cerraduras, una cerradura de cadena y un cerrojo, en las puertas de salida. Si tiene una puerta que se abre a una calle concurrida, cuelgue un letrero STOP rojo en la puerta.

12. AÑADIR LA VIDA. Una planta en crecimiento puede dar a tu ser querido una semana de placer. Sin embargo, antes de comprar una planta, asegúrese de que no sea tóxico. Proporcione una regadera si su ser querido aún puede regar la planta. (Verifique si hay derrames más adelante). Observar peces también es placentero para las personas con Alzheimer, pero si compra pescado, debería cuidarlos. Su ser querido también puede beneficiarse de la terapia con mascotas.

Estos pasos de acción ayudarán a su ser querido a sentirse más seguro y tranquilo. A medida que su demencia progrese, deberá tomar más medidas de acción. El mejor paso de acción que puede tomar es seguir diciendo "Te amo".

Derechos de autor 2005 por Harriet Hodgson.